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Análisis de Sangre

Bilirrubina

Bilirrubina
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¿Qué es la bilirrubina y qué indica?

La bilirrubina es un pigmento biliar resultante de la degradación de la hemoglobina de los glóbulos rojos reciclados. Su color es amarillo anaranjado. Tal degradación se produce en el bazo. Posteriormente la bilirrubina se conjuga en el hígado al igual que la proteína más importante de la sangre, la albúmina. Estos pigmentos son almacenados en la vesícula biliar y pasan a formar parte de la bilis, sustancia que después es excretada hacia el duodeno, dando color a las heces.

Bilirrubina valores normales

Los valores normales de bilirrubina total, tanto directa como indirecta, son de 0,3 a 1,9 mg/dl. Los valores de bilirrubina directa van de 0 a 0,3 mg/dl y, por último, los valores de bilirrubina indirecta van de 0,2 a 1,2 mg/dl.

En los bebés recién nacidos, es normal que los valores de bilirrubina sean más elevados, dada la fuerza que realizan durante el proceso del parto. También cuentan con valores elevados de otros tipos de componentes como la ferritina. Así, los valores normales de bilirrubina en un recién nacido no deberían superar los 5mg/dl para asegurar la correcta salud del nuevo individuo.

Sobre la bilirrubina alta en sangre

Tener bilirrubina en sangre es normal con tal de que no exceda los mencionados valores normales. Ahora bien, una acumulación de ingentes cantidades de bilirrubina en sangre puede dar lugar a ictericia, patología caracterizada por la adquisición de un tono amarillento por parte de la piel, ojos y mucosas.

Los adultos que presentan ictericia o a los que una analítica de sangre les revela un nivel anormal de bilirrubina alta, necesitarán la realización de otras pruebas que determinen la causa de esta anomalía, ya que existen distintas enfermedades susceptibles de provocar alarmantes niveles de esta sustancia.

Estas enfermedades suelen estar asociadas a problemas en el hígado, como puede ser la cirrosis, la hepatitis o la enfermedad de Gilbert o bien a problemas en la vesícula biliar, como la estenosis, los cálculos o el cáncer de páncreas. El colesterol puede llegar a ser una de las causas de los problemas del hígado, ahora puedes leer este artículo, aunque este no es el único tipo de lípidos o triglicéridos existentes.

Por tanto, es necesario realizar estudios como las analíticas de sangre para prevenir posibles problemas graves en la salud y establecer un tratamiento médico oportuno en cada caso.

¿Cuál es la diferencia entre bilirrubina directa, bilirrubina indirecta y bilirrubina total?

En el organismo tenemos tres tipos diferentes de bilirrubina que conviene diferenciar con el objetivo de poder entender sus valores normales.

  • Bilirrubina indirecta. Se puede expulsar con las secreciones gracias a que no se disuelve en agua hasta que llega al hígado.
  • Bilirrubina directa. Producida en el hígado a partir de la indirecta. Se acumula en la vesícula biliar, uniéndose a la bilis.
  • Bilirrubina total. La suma de las dos anteriores.

¿Por qué tengo bilirrubina baja?

La bilirrubina baja, a diferencia de la bilirrubina alta que va acompañada de ictericia, es asintomática. Por tanto, habrá que fijarse en los síntomas del trastorno que esta situación ponga de manifiesto. Entre los más frecuentes se encuentran el dolor de cabeza intenso, la depresión, la sensación de debilidad, la pérdida de equilibrio, la angina de pecho, el mareo o los desmayos, la dificultad para respirar, la pérdida de equilibrio y el adormecimiento de ciertas partes del cuerpo.

Como causas de la bilirrubina baja se cuentan la enfermedad cardiovascular, el uso de fármacos y suplementos, la hipertensión, el trastorno afectivo estacional (SAD) y la aterosclerosis.

Información relacionada con la bilirrubina

¿Qué es y cuáles son las causas de la ictericia del recién nacido?

La ictericia en los recién nacidos se produce siempre que un bebé tiene un nivel de bilirrubina alta en la sangre. Cuando el bebé padece ictericia, su piel y la esclerótica de sus ojos lucen amarillos.

Ya hemos hecho mención a que no es inusual que los bebés tengan un nivel de bilirrubina un poco elevado después del nacimiento. Hay que partir de la base de que cuando el feto va creciendo en el vientre de la madre, la placenta se encarga de eliminar la bilirrubina de su pequeño cuerpo. Una vez ha nacido, su propio hígado será el que comience a realizar este trabajo, siendo habitual que pase algún tiempo hasta que logre hacerlo de un modo eficiente.

La mayoría de los bebés presentan un color amarillento en la piel o ictericia. Su nombre es ictericia fisiológica y suele ser más notoria en bebés de 2a 4 días de vida. Esta situación no causa ningún problema, desapareciendo al cabo de 2 semanas. No obstante, ello lo debe controlar un profesional médico que conozca la sintomatología de estos casos y asegurar la buena salud del bebé.

Tipos de ictericia del recién nacido

Los recién nacidos que son amamantados presentan dos tipos de ictericia, generalmente inofensivos:

  • Ictericia por la lactancia. Se observa en la primera semana de vida del bebé lactante. Los bebés que no se alimentan bien o aquellos en los que la leche de su madre sale con lentitud son candidatos idóneos a sufrirla.
  • Ictericia de la leche materna. Aparece en ciertos lactantes saludables después del séptimo día de vida. Su punto álgido está en torno a las semanas 2 y 3, pero a niveles bajos puede durar hasta más de un mes.

En cuanto a la ictericia grave del recién nacido puede que ocurra si el bebé padece una afección que incrementa la cantidad de glóbulos rojos que precisan ser reemplazados en el organismo.

Además de toda la información sobre la bilirrubina, también te puede interesar:

Antígeno Carcinoembrionario. Un análisis de sangre que mide la cantidad de antígeno carcinoembrionario en el cuerpo. Se trata de una proteína situada en el tejido del feto mientras está en el útero materno. Y tras el nacimiento, estas proteínas disminuyen considerablemente. A este proceso se le incluye dentro de los marcadores tumoriales como el Antígeno de cáncer 125 o el antígeno de cáncer 19.9, que señalan la posible existencia de tumores.

Transaminasas. Son un tipo de enzimas producidas en las células hepáticas que se almacenan en el hígado principalmente, y también en músculos, cerebros y corazón. Puedes saber más de ellas en este artículo. Sin embargo, hay varios tipos de enzimas más destacadas. Estas son las transaminasas glutámico-pirúvica o la gama-glutamil. Por su parte, las GOT son las transaminasas encargadas de señalizar enfermedades hepáticas.

 

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Autor: María Rodríguez

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