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Análisis de Sangre

Colesterol

Colesterol
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¿Qué es el colesterol y cuál es su función sanguínea?

El colesterol es una grasa (también denominada lípido) que el organismo precisa para funcionar adecuadamente. Se encuentra en las membranas celulares del cuerpo humano, desde el sistema nervioso hasta el hígado y el corazón.

El organismo necesita colesterol para poder fabricar hormonas, vitamina D, ácidos biliares y otras sustancias. Pese a ello, un aumento de colesterol en sangre y su depósito en las arterias puede suponer un peligro, llegando a producir ateroesclerosis, lo que se traduce en un endurecimiento o estrechamiento de las arterias debido al depósito de colesterol en sus paredes.

Los diferentes niveles de colesterol se detectan a partir de análisis de sangre. Entiende los resultados de tu analítica aquí.

Diferencia entre colesterol Total, HDL y LDL

El colesterol no se disuelve en los medios acuosos, por lo que se transporta en las lipoproteínas, las cuales se constituyen por una parte lipídica o acuosa y por otra proteica.

Así, existen tres tipos distintos de lipoproteínas encargadas de transportar el colesterol en la sangre:

  • Lipoproteínas de alta densidad o HDL, el conocido como colesterol HDL o colesterol bueno. Se encargan de recoger el colesterol de los tejidos, transportándolo al hígado para su posterior eliminación a través de la bilis. Un colesterol HDL bajo o c-HDL bajo incrementa el riesgo de padecer enfermedad cardiovascular. Se considera colesterol bueno dado que es necesario para que el organismo funcione bien y es relativamente fácil de eliminar, pero siempre de unos niveles normales.
  • Lipoproteínas de baja densidad o LDL, el conocido como colesterol LDL o colesterol malo. Se encargan del transporte del colesterol a los tejidos para ser utilizados, lo que incluye las arterias. Gran parte del colesterol presente en sangre es colesterol LDL o c-LDL. A mayor nivel de colesterol LDL en sangre, mayor riesgo de padecer enfermedad cardiovascular. Se considera malo porque genera placas en las arterias que las torna rígidas.
  • Lipoproteínas de muy baja densidad o VLDL, es decir, otro tipo de “colesterol malo”. No son fáciles de medir y se ha constatado que existe una relación entre niveles elevados de VLDL y la formación de placa en las arterias.

La bilirrubina también es uno de los elementos presentes en el hígado. Aprende más de ella en este artículo. Al igual que el hierro en sangre, que también se almacena en esta parte del cuerpo.

En cuanto al llamado “colesterol total” sería la combinación de todos los colesteroles. Por otra parte, el colesterol que el propio cuerpo fabrica se conoce como colesterol endógeno, mientras que el colesterol que ingerimos por la dieta es el colesterol exógeno.

Valores recomendados

El colesterol es el factor más importante para la determinación del riesgo de enfermedad cardíaca y cardiovascular, por lo que mantenerlo dentro de los valores recomendados supone garantía de salud.

Sumando el HDL, el LDL y el VLDL, obtendrás tu nivel de colesterol total, que en ningún caso deberá rebasar los 200 mg/dl. Las personas que tienen el colesterol alto y que por tanto cuentan con un mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas, deben situar su cifra tope en 160 mg/dl.

Colesterol alto, ¿Qué significa?

Buena parte del colesterol del organismo se produce en el hígado. El resto se aporta mediante la dieta y el colesterol presente en la bilis, una parte del cual se absorbe de nuevo en el intestino. No solo el colesterol se produce en esta parte del organismo, también se reproduce la albúmina, principal proteína de la sangre. Aprende todo sobre ella aquí.

El término que define los niveles altos de colesterol en sangre es hipercolesterolemia, hiperlipidemia o trastorno lipídico. Los niveles altos de colesterol en sangre contribuyen directamente al infarto y a la aterosclerosis.

Información relacionada con el colesterol

¿A qué se debe el colesterol alto?

Son muchas y de muy variada índole las causas que pueden elevar los niveles de colesterol. Algunas de ellas no se pueden modificar, pero la mayoría pueden cambiar con la adopción de unos hábitos adecuados.

Entre las causas que no se pueden modificar se encuentran:

  • La cantidad de LDL fabricado por el organismo y la rapidez con la que se elimina viene en parte determinada por los genes.
  • Sexo y edad. El colesterol se comienza a elevar en torno a los 20 años y esta tendencia al alza continúa in crescendo hasta los 60 o 65 años.

Entre las causas que se pueden cambiar se encuentran:

  • Hay que partir de la base de que las grasas saturadas, los ácidos grasos “trans” y el colesterol procedente de productos de origen animal, pueden elevar los niveles de colesterol malo o LDL. En el cuerpo humano también está presente el ácido úrico, que es el encargado de eliminar los deshechos del cuerpo. Si quieres saber más haz en este enlace.
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  • Un exceso de peso tiende al aumento del colesterol LDL y a la bajada del colesterol bueno o HDL.

¿Cómo bajar el colesterol de forma natural?

Al margen de tratamientos y suplementos utilizados para reducir los niveles de colesterol en sangre, una dieta cardiosaludable combinada con ejercicio físico será el mejor modo de disminuir tales niveles naturalmente.

Si se tiene en cuenta que el colesterol solo se encuentra en alimentos de origen animal, todo lo proveniente de origen vegetal no tendrá colesterol. Entre las pautas a adoptar para bajar el colesterol están:

  • El consumo abundante de frutas y verduras (unas 5 piezas diarias)
  • La reducción del consumo de carne roja a como máximo una vez por semana
  • La inclusión de más pescado que carne en la dieta
  • La eliminación de embutidos y, en particular, los más grasos
  • La eliminación de dulces y productos ultraprocesados
  • La reducción del consumo de azúcar y productos azucarados. Si no se controla el consumo, puede aumentar la glucosa en la sangre.
  • La ingesta de cereales integrales
  • El consumo de legumbres como mínimo 2 veces por semana
  • El descarte de fritos y procesados, cocinando los alimentos al vapor, a la plancha o al horno
  • El consumo de aceite, a poder ser de oliva virgen extra, en crudo

Aparte de toda la información sobre el colesterol, quizás te interese:

Triglicéridos. Los triglicéridos son un tipo de grasa que se encuentra en el organismo y que sirven a las células del cuerpo para almacenar energía. Su presencia resulta esencial pero siempre que se mantengan dentro de unos valores normales. Se forman, como su propio nombre indica, por la unión de tres ácidos grasos de una molécula de glicerina. Puedes saber más al detalle de estos en www.analisisdesangre.online/trigliceridos/.

Ácidos grasos “trans”. Estos ácidos, que popularmente se conocen como grasas “trans” son un tipo de ácido graso insaturado, que se halla primordialmente en alimentos industrializados que han sido sometidos a hidrogenación. En pequeñas cantidades también se dan en la leche y en la grasa corporal de los rumiantes, así como en la leche materna.

Macronutrientes. Glúcidos, proteínas y lípidos forman principalmente el grupo de macronutrientes o nutrientes suministradores de la mayor parte de la energía metabólica del organismo, que también incluyen los ácidos orgánicos y el alcohol. Su diferencia con micronutrientes, vitaminas y minerales radica en que estos se necesitan para mantener la salud, en pequeñas cantidades, pero no para la producción de energía.

Antigeno CA 125. Es un marcador tumorial que se encarga de señalar la posible presencia de tumores de ovario en el cuerpo humano. Y su análisis de realiza a partir de analíticas. Puedes saber más sobre este marcador en sangre en este artículo. Otro de los marcadores de tumores que se obtienen en los exámenes de sangre es el Antígeno Carcinoembrionario CA 19.9. Puedes aprender más sobre el marcador tumorial que indica el cáncer de páncreas aquí.

Antígeno carcionembrionario. Se asocia al grupo de los marcadores tumoriales, pero realmente es un análisis que se realiza para ayudar a identificar el estado de salud de las pacientes embarazadas. Si necesitas saber más sobre este, visita https://www.analisisdesangre.online/antigeno-carcinoembrionario/.

GPT. Son un tipo de transaminasas de la sangre que se encuentran en el hígado, y también en los riñones, corazón y músculos. Las ALT no son el único tipo. Las GOT son otras de estas, en esta página puedes aprender sobre ellas.

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Video sobre el colesterol

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Autor: María Rodríguez

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