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Análisis de Sangre

HCM

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¿Qué es la Hemoglobina Corpuscular Media (HCM)?

La hemoglobina corpuscular media (HCM), también llamada hemoglobina celular media, es un estudio de laboratorio que se efectúa con el fin de evaluar los glóbulos rojos de la sangre. La HCM se trata de una medida de la media de la concentración de hemoglobina con presencia en un glóbulo rojo.

La HCM es un resultado más de los muchos que se reportan como parte de un completo hemograma, un análisis de sangre habitual para la medición del número de glóbulos rojos, de glóbulos blancos y de plaquetas que se hallan en la sangre.

¿Por qué se realiza la HCM?

Con el objetivo de entender por qué ha de realizarse la medición de HCM, debe comprenderse el fundamental papel que la hemoglobina realiza en la fisiología del organismo.

La hemoglobina es la proteína responsable del transporte de oxígeno que se encuentra en el interior de los glóbulos rojos sanguíneos. Esta proteína se encarga de recoger moléculas de oxígeno en los pulmones, llevando el oxígeno a distantes pates del cuerpo y dejándolo caer en el exterior de estas células para que se utilice como parte de sus procesos metabólicos. La inexistencia de suficiente hemoglobina circulante en la sangre, conlleva una deficiente distribución de oxígeno por el cuerpo. Las células rojas más importantes son las encargadas de transportar esta proteína, verifican que la sangre llegue a todos los órganos del cuerpo.

Los resultados de realizar esta prueba pueden ser calves para conocer el estado de salud del paciente.

Fórmula para calcular la Hemoglobina Corpuscular Media

El volumen corpuscular medio (VCM) viene dado por la expresión: VCM = (Htc × 10) / Rc. En esta expresión Rc representa el número de eritrocitos en millones por mm3 de sangre.

HCM alta, ¿qué ocurre?

Una proporción de HCM por encima de lo normal se denomina macrocitosis y es un síntoma originado por diversas afecciones subyacentes como pueda ser una carencia de vitamina B12 o ácido fólico en el cuerpo.

También la toma de ciertos medicamentos agresivos, como los utilizados para tratar el cáncer, son a veces el detonante de HCM alta, lo mismo que sucede con otras dolencias del estilo del hipertiroidismo. Situaciones como el alcoholismo se ha constatado que influyen igualmente en la elevación de los niveles de HCM.

HCM baja, ¿es normal?

La HCM baja está indicando una condición denominada microcitosis que se produce cuando los glóbulos rojos son más pequeños de lo normal. Al ser las propias células pequeñas, el valor promedio de hemoglobina resulta bajo.

Diferentes tipos de anemia pueden ser causa de niveles de HCM bajos. Entre ellas destacan la anemia por deficiencia de hierro o anemia ferropénica, que causa un número bajo de glóbulos rojos por falta de hierro en el organismo y es la causa más común así como la anemia crónica.

La talasemia también causa niveles bajos de HCM y consiste en una enfermedad genética que da lugar a una anormal producción de hemoglobina por el cuerpo.

Información relacionada con la HCM

¿Qué es la anemia?

La anemia es una enfermedad caracterizada porque en la sangre existe una deficiencia de glóbulos rojos sanos. Dado que estos últimos son los encargados del transporte de oxígeno a los distintos tejidos y órganos del cuerpo, cuando no llegan en cantidad suficiente a ellos pueden ser causa de daños severos.

Tipos de anemia

Existen diversos tipos de anemia, en función de la causa por la que se destruyan los glóbulos rojos:

  • Anemia ferropénica o por falta de hierro. El tipo más común, que se produce debido a la falta de hierro en el organismo.
  • Anemia por déficit de vitamina B12. Una vitamina que ayuda a que se formen los glóbulos rojos en la sangre así como al mantenimiento del sistema nervioso central.
  • Anemias como consecuencia de enfermedades crónicas. Determinadas enfermedades de origen inflamatorio, infecciones crónicas, trastornos del sistema inmunitario, cirrosis o tumores cancerígenos, suelen incidir negativamente sobre la producción de glóbulos rojos.
  • Anemia megaloblástica o por falta de ácido fólico. Una alimentación que no aporte la suficiente cantidad de tal nutriente, hace que los glóbulos rojos aumenten anormalmente su tamaño.
  • Anemia hemolítica. Una dolencia en la que curiosamente es el mismo sistema inmunitario el que produce la destrucción de los glóbulos rojos.
  • Anemia drepanocítica. De carácter hereditario, es conocida por la alteración de la hemoglobina dado el cambio de forma de los glóbulos rojos, reduciendo la cantidad de oxígeno que los mismos son capaces de transportar hasta los tejidos.
  • Anemia aplásica idiopática. De causa desconocida, se sabe que daña las células madres, encargadas de la producción de células sanguíneas en la médula ósea.
  • Una dolencia que puede ser hereditaria y cuya causa es un defecto en los genes encargados de controlar la producción de los dos componentes de la hemoglobina, esto es, de las globinas alfa y beta.

A pesar de todo lo dicho, la anemia puede estar producida por causas más genéricas, como una alimentación insuficiente, la acción de ciertos medicamentos entre los que se incluye la quimioterapia, las hemorragias o el embarazo.

Aparte de toda la información sobre la HCM, quizás te interese:

Leucograma. Fracción del hemograma referida al conteo total de glóbulos blancos o leucocitos y de las distintas clases de leucocitos. Se compone de dos análisis: el conteo total de leucocitos, que son las células encargadas de la protección del organismo contra las infecciones y el conteo de leucocitos diferencial, determinante de la protección o el porcentaje de las principales clases de leucocitos dentro del conteo total de los mismos.

Prueba de CSC. El conteo sanguíneo completo (CSC) es un hemograma que mide la cantidad de glóbulos rojos, de glóbulos blancos, la cantidad total de hemoglobina en la sangre y el porcentaje de ematocritos o la fracción de sangre compuesta de glóbulos rojos.

RMN de cuerpo. La Resonancia Magnética Nuclear (RMN) es una prueba médica no invasiva que los médicos usan para el diagnóstico de enfermedades. A través de ella se evalúan órganos del tórax y abdomen, órganos pélvicos, ganglios y vasos sanguíneos.

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Autor: María Rodríguez

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