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Análisis de Sangre

T4 Libre

T4 Libre
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T4 Libre, ¿qué es y cuál es el papel que desempeña en el organismo?

La tiroxina (T4) es la hormona principal de las producidas por la glándula tiroides. Se trata de una hormona tiroidea compuesta por 4 unidades de yodo. Las dos alteraciones más importantes de la glándula tiroides, esto es, el hipotiroidismo y el hipertiroidismo, son diagnosticadas mediante un análisis de sangre que mide los niveles sanguíneos básicamente de dos hormonas: la T4 libre y la TSH. Puedes saber más sobre TSH en analisisdesangre.online/tsh/. Además, puedes tener toda la información sobre hemogramas.

 

¿Cómo funciona la T4 Libre?

La práctica totalidad de la T4 y T3 que circulan en la sangre se unen a una proteína denominada globulina fijadora de tiroxina (TBG, por sus siglas en inglés). Las hormonas que se vinculan a la TBG resultan inocuas, no pudiendo ser utilizadas por órganos ni tejidos.

Así, únicamente una diminuta fracción, conocida como T4 libre y T3 libre, se considera activa a nivel químico, pudiendo modular el metabolismo del cuerpo. Solo la T4 cuenta con la capacidad de ser convertida a T3 en tejidos y órganos.

En resumen, la dosificación de T4 libre es la prueba que arroja una noción real de la cantidad de hormona tiroidea potencialmente útil existente en circulación. Un exceso de T4 libre circulante llevará a una producción intensa de T3 en los órganos y, por consiguiente, al hipertiroidismo. Por el contrario, la escasez de T4 libre circulante llevará a una falta de T3 destinada a los tejidos e, inevitablemente, al hipotiroidismo.

Valores normales

Un análisis de T4 total aporta la siguiente información:

Niveles de tiroides T4 por debajo del rango normal (4-11 ng/dl) indican que la TSH sobrepasa el rango normal, lo que es señal de tiroides poco activa y, por ende, de la posibilidad de padecer hipotiroidismo.

¿Por qué y cuándo debe realizarse un análisis de T4 Libre?

El médico puede recomendar el examen de T4 cuando el paciente presenta síntomas de trastornos de la glándula tiroides como los relacionados a continuación:

  • Hallazgos anormales en otros análisis de tiroides como el de T3 o TSH
  • Síntomas de hipertiroidismo o hipotiroidismo
  • Nódulos o bultos en la tiroides
  • Hipopituitarismo o producción insuficiente de sus hormonas por parte de la hipófisis
  • Agrandamiento o irregularidad de la glándula tiroides
  • Problemas de la mujer para concebir un hijo

Los resultados del examen de T4 se pueden ver afectados ante un embarazo, problemas hepáticos, nivel de estrógeno, enfermedades graves que afecten a la totalidad del cuerpo y cambios hereditarios en alguna proteína que se una a la T4. Puedes saber más sobre los análisis de sangre en embarazos aquí.

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¿Cuáles son los problemas de tiroides más comunes?

La glándula tiroides es una de las zonas del cuerpo más importantes por cuanto es la encargada de segregar las hormonas que a su vez controlarán las funciones metabólicas del organismo y el humor. Este es la razón por la que el mal funcionamiento de esta glándula, que tiene forma de mariposa, puede llegar a impactar en numerosos aspectos de la salud.

Entre las condiciones más comunes que afectan a la tiroides se encuentran:

Hipotiroidismo. Se traduce en una tiroides inactiva, o sea, en una glándula que no secreta hormonas suficientes. La consecuencia es la lentitud de todos los procesos del cuerpo por lo que con frecuencia trae consigo aumento de peso, pérdida de apetito, fatiga y piel reseca.

Hipertiroidismo. En el lado contrario del hipotiroidismo se encuentra esta condición, caracterizada porque la tiroides secreta un exceso de hormonas. Su manifestación incluye síntomas contrarios al hipotiroidismo como pérdida de peso, aumento de apetito, pulso acelerado o ansiedad.

Tiroiditis. Problema que ocurre ante una inflamación de la tiroides. A menudo provoca bastante dolor y puede aumentar o reducir la producción hormonal.

Sus causas suelen guardar relación con enfermedades autoinmunes que llevan consigo un erróneo “ataque” del sistema inmunológico a la glándula tiroides con anticuerpos. Lo normal es que su duración sea corta y es propia de mujeres que recientemente hayan dado a luz.

Nódulos tiroideos. El crecimiento anormal de las células es un fenómeno bastante habitual y que recibe el nombre de nódulo. En la mayoría de las ocasiones su carácter es benigno y no presentan síntomas de ningún tipo. Solo se detectan en el caso de percibir un relieve en el cuello. Puede generar la reacción (aunque poco frecuente) de hacer que la tiroides se vuelva hiperactiva.

Cáncer de tiroides. Un cáncer cuyos casos han aumentado en los últimos años pero que, como contrapartida, es muy tratable, presentando bajos índices de mortalidad. Aunque en principio es asintomático, según va avanzando hace que el paciente sufra dolores de cuello y trague con dificultad.

Aparte de toda la información sobre la T4 Libre, quizás te interese:

Metástasis. Diseminación del cáncer desde el sitio en el que se originó hasta otras partes del cuerpo. Cuando se lleva a cabo una metástasis, las células cancerosas pueden separarse del tumor primario, viajando mediante la sangre o el sistema linfático al cerebro, los pulmones, los ganglios linfáticos, el hígado o los huesos, entre otros órganos.

Predisposición. Tendencia a padecer una enfermedad que puede desencadenar en ciertas condiciones. Un ejemplo puede ser la predisposición genética a sufrir un cáncer que, si bien aumenta en la persona el riesgo de sufrirlo, no puede indicar con certeza que lo vaya a desarrollar, sino que tiene más probabilidades que otra que carezca de tal predisposición.

Sistema linfático. Red de tejidos y órganos formados principalmente por la linfa, los vasos linfáticos y los ganglios linfáticos. En estos ganglios es donde los glóbulos blancos luchan contra las infecciones, igual que en el bazo. El sistema linfático se encarga de eliminar la infección y mantener el equilibrio de los líquidos del cuerpo. Si no funciona adecuadamente se origina linfedema (hinchazón causada por acumulación de líquido en los tejidos).

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Autor: María Rodríguez

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