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Análisis de Sangre

VCM o Volumen Corpuscular Medio

VCM o Volumen Corpuscular Medio
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¿Qué es el VCM y cuál es su función principal?

El VCM o Volumen Corpuscular Medio es un análisis de los que conforman el hemograma, es decir, el diagnóstico más elemental de entre los realizados en la sangre y que para el caso en cuestión tiene la función de determinar el volumen medio que ocupan los glóbulos rojos.

Además de medir el volumen medio de los glóbulos rojos, a través de diferentes técnicas médicas se pueden medir otros componentes de la sangre. Por ejemplo, se puede medir la concentración de hemoglobina en un preciso número de glóbulos o también se puede calcular la presencia de hemoglobina en un sólo glóbulo.

Principalmente el VCM se encarga de mostrar cuál es el tamaño medio de los glóbulos rojos, también conocidos como eritrocitos o hematíes, que circulan por la sangre y afectan a la salud del organismo.

Este parámetro se calcula según la siguiente fórmula:

VCM = Hematocrito / Número de glóbulos rojos o hematíes

El VCM es una unidad de volumen y se mide en femtolitros (=10-15 litros).

Valores normales

Los valores normales de VCM para hombres son de 87+7 fL (femtolitros) y en mujeres de 90+9 fL.

El parámetro de VCM se calcula por los instrumentos automatizados de citometría hemática indicados para caracterizar, contar y medir el tamaño de las células sanguíneas, con la ayuda, mayoritariamente, del Método Coulter.

¿Cómo se interpreta el VCM alto o bajo en hematología?

Cuando una prueba de sangre arroja el dato de un VCM alto, aunque sea únicamente de forma ligera, se traduce en que las células de la sangre son más grandes de lo que deberían. Esta condición se denomina anemia macrocitosis o anemia macrocítica.

Si lo que se detecta en la prueba es un nivel de VCM bajo, el volumen medio de glóbulos rojos es menor de lo habitual. Esta condición se denomina microcitosis o anemia microcítica y aunque es común en los análisis de sangre, por lo general suele obtenerse con otras pruebas clínicas.

Ello se debe a que de la anemia microcítica se desprende un peligroso sangrado subclínico lento mediante las úlceras u otros problemas de sangrado.

¿Para qué se mide el VCM?

El VCM es un parámetro de gran utilidad en un análisis de sangre al permitir discernir entre los diversos tipos de anemia, patología definida como la situación en la que la hemoglobina en sangre se encuentra por debajo de lo normal. La hemoglobina, por su parte, es la proteína de los glóbulos rojos que permite el transporte del oxígeno a las células y tejidos.

Ante la existencia de un déficit de cualquiera de los elementos fundamentales para la correcta formación de los glóbulos rojos, los mismos reaccionan alterando su tamaño. Por ejemplo, en el caso de que haya un déficit de hierro en el organismo, los glóbulos rojos van a disminuir su tamaño, existiendo anemia ferropénica. Por el contrario, un déficit de ácido fólico o vitamina B12 conlleva un aumento del tamaño de los glóbulos rojos, existiendo anemia megaloblástica.

Información relacionada con el VCM

Causas comunes de VCM alto

El VCM viene acompañado de un tamaño de los glóbulos rojos superior al normal, si bien también suele representar una cantidad inferior del promedio medio en el torrente sanguíneo.

Es importante prestar atención a cualquier anomalía que pueda detectarse, pues ciertas causas pueden ser asintomáticas incluso durante años, por lo que ese tipo de diagnósticos son eficaces a la hora de detectar males diversos a tiempo.

Las causas más comunes de VCM alto o anemia macrocítica son:

  • Deficiencia de vitamina B12. Una vitamina crucial para el organismo al considerarse que es “la vitamina de la energía” por su determinante papel en la síntesis del ADN, el proceso de generación de mielina o la hematopoyesis.
  • Deficiencia de ácido fólico. Un supuesto similar de anemia macrocítica se presenta con el llamado ácido fólico o vitamina B9, una situación que se da con menor frecuencia pero que no puede ser obviada por cuanto desempeña un relevante papel en la producción de hemoglobina.
  • Alcoholismo crónico. El exceso continuado de consumo de bebidas alcohólicas es otro de los motivos que produce un desajuste inusual en el tamaño de los glóbulos rojos.
  • Otras causas de VCM alto. Medicamentos fuertes, como puedan ser los que se utilizan para el tratamiento del SIDA, la sensibilidad al gluten, el hipertiroidismo o ciertas patologías del hígado elevan los niveles de VCM.

Causas comunes de VCM bajo

El VCM bajo, que también se conoce como microcitosis, es diagnosticado cuando el tamaño medio de los eritrocitos es significativamente inferior al normal, siendo de alto riesgo, por ejemplo, cuando la causa es la existencia de una hemorragia en el tracto digestivo, por lo que han de realizarse las pruebas precisas al objeto de identificar con precisión su origen.

Las causas más comunes de VCM bajo o anemia microcítica son:

  • Anemia ferropénica. La anemia por deficiencia de hierro es propia de una dieta desequilibrada. No en vano, la mala nutrición es la causa más común de la anemia microcítica.
  • Sangrado crónico. La pérdida de sangre de larga duración es una de las causas más peligrosas de VCM bajo, debido a que en muchas ocasiones pasa desapercibida mediante hemorragias internas, que también pueden permanecer ocultas en las heces.
  • Un trastorno de la sangre donde no se produce una suficiente cantidad de hemoglobina y glóbulos rojos.
  • Otras causas de VCM bajo. Exponerse demasiado a elementos como el plomo, la deficiente absorción o ingesta insuficiente de vitamina C o cobre y hasta factores hereditarios del estilo de las mutaciones en la formación de glóbulos rojos, son otras de las causas de bajos niveles de VCM.

Aparte de toda la información sobre el VCM, quizás te interese:

Aglutininas. Las aglutininas son anticuerpos causantes de que los glóbulos rojos se agrupen. Se dividen en aglutinas frías o crioaglutininas, activas a temperaturas frías y aglutininas calientes o febriles, activas a temperaturas normales del cuerpo.

Hematólogo. El médico hematólogo se encarga de la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades así como de trastornos de las sangre y de otros sistemas corporales relacionados. Lleva a cabo su labor en hospitales, clínicas, laboratorios y universidades.

Sangre. Tejido líquido que va recorriendo el organismo. A través de los vasos sanguíneos transporta las células precisas para realizar las funciones vitales como la respiración, la formación de sustancias o a la adecuada defensa de las agresiones.

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Autor: María Rodríguez

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